Las batallas avanzaron a la velocidad del relámpago en el cuarto día del Grand Chess Tour en París. En lugar de 20 minutos con un retraso de diez segundos, los jugadores ahora solo tuvieron cinco minutos y una demora de tres segundos para realizar sus movimientos. Y después de 18 rondas extenuantes, se produjeron cambios dramáticos en la clasificación.

Al final del primer día, el líder del torneo, Wesley So, fue superado por Sergey Karjakin como el único líder por primera vez en el evento. Pero al final de la 18va ronda, incluso Karjakin no pudo mantener su ventaja, ya que Hikaru Nakamura – casi de la nada – se acercó y conquistó el campo de batalla.

Sin embargo, cuando comenzó el bombardeo, era difícil contar a Nakamura como un contendiente serio. Por supuesto, siempre estaba al acecho, pero fue la alucinante racha de cinco victorias de Karjakin lo que eclipsó a todo lo demás. Después de empatar tranquilamente contra Nakamura en su primer partido, Karjakin derrotó a Grischuk, Kramnik, So, Caruana y Anand en sus siguientes seis juegos, pasando por delante de Wesley So en la clasificación. Prácticamente, cada jugador necesitó la aplicación de primeros auxilios para poder seguir con las jugadas.

La racha ganadora de Karjakin se detuvo en el séptimo asalto cuando Maxime Vachier-Lagrave, con solo 10 segundos restantes en el reloj, derrotó al campeón del Mundial de Blitz 2016. Karjakin estaba tratando de establecer una fortaleza que esperaba que su oponente no pudiera romper con el tiempo limitado que tenía. Pero MVL utilizó su caballero y torre al máximo para llevar a casa el punto completo.

Karjakin regresó con fuerza, ganando su siguiente juego contra Aronian, pero tuvo que terminar el día con otra derrota decepcionante contra Shakhriyar Mamedyarov, donde Karjakin – sorprendentemente – cometió un error.

En este punto, Nakamura claramente había surgido como un contendiente potencial. Después de haber anotado 5,5 puntos en sus primeros nueve partidos, el gran maestro estadounidense había superado al ganador del tramo, Wesley So, para quedarse con el segundo lugar. Sin embargo, todavía estaba un punto detrás de Karjakin.

El último día, la estrategia de Nakamura fue simple. Él no quería meterse con los jugadores en buena forma. Estaba feliz de aferrarse a un empate contra ellos y elegir a los que tenían dificultades. Sus victorias fueron Anand, Kramnik, Mamedyarov y Caruana, todos los cuales habían terminado en la mitad inferior.

En este momento, Karjakin comenzó a tener dificultad. Mientras Nakamura había logrado cuatro victorias el último día, Karjakin solo pudo anotar una. Y esa victoria fue contra su compatriota, el GM Vladimir Kramnik. También perdió dos juegos importantes en el último día, lo que deterioró aún más su posición en el torneo.

Para el único indio en la refriega, Viswanathan Anand, la pierna relámpago del evento trajo resultados terribles en su mayor parte. En todos sus dieciocho juegos, Anand solo logró tres victorias: contra Grischuk en el primer día y uno contra Caruana y Sergey Karjakin en el último día.

Nakamura ganó sus últimos dos juegos contra Mamedyarov y Caruana para aumentar su ventaja sobre Karjakin por un punto y medio para ganar el título de Grand Chess Tour en el tramo de Paris.